Economía chilena
Foto archivo | Han despedido a 62.000 personas.

El efecto de la crisis social a la economía chilena superó todas las expectativas y le asestó su mayor golpe en 10 años al arrojar este lunes una caída de 3,4% interanual para el pasado octubre, cuando comenzaron las protestas, dato que alerta sobre un futuro nada halagüeño.

Corresponde al Índice Mensual de Actividad Económica, Imacec, que se considera un anticipo del Producto Interior Bruto, PIB. Es el peor desde julio de 2009, cuando la economía chilena cayó 3,5% por la crisis de las hipotecas subprime.

Esta vez bastaron menos de 15 días -el estallido social comenzó el 18 de octubre- para que la economía se desplomara muy por debajo de los pronósticos del gobierno. Esperaban un crecimiento de entre 0 y 0,5% para ese mes.

Ante etos resultados está previsto que los ministros de Hacienda, Ignacio Briones, y de Interior, Gonzalo Blumel, anuncien esta jornada un «Plan de Recuperación Económica y Protección del Empleo».

La crisis social, que ya se ha cobrado la vida de al menos 23 personas, mantiene a miles de personas en manifestaciones en reclamo de una mayor redistribución de la riqueza. ha dado lugar también a graves episodios de violencia, como saqueos, incendios y destrucción de mobiliario, han afectado al desempeño del comercio y la industria.

Los servicios también se han visto afectados, sobre todo en educación, transporte, servicios empresariales y restaurantes y hoteles.

El daño en infraestructuras alcanza los 4.500 millones de dólares, el gobierno calcula que se van a perder cerca 300.000 empleos. El Banco Central tuvo que intervenir poniendo 20.000 millones de dólares en venta para evitar que el peso, que llegó a cotizar a 828,36 unidades por dólar, siguiera desplomándose, logrando sostenerlo, al menos este lunes, en 803 unidades.

Catastrófico

Esta dinámica que llevó al hundimiento de la economía en octubre ha seguido dándose, aunque con un menor grado de virulencia. Algunos expertos advierten que en noviembre el resultado económico puede ser catastrófico.

Francisco Castañeda, economista y doctor en geografía económica de la Universidad de Santiago, indicó que el país está funcionando a la mitad o menos que en una situación normal. Prevé que el resultado final del cuarto trimestre del año sea negativo.

«La economía desacelera, hay un dólar más alto (15% más alto), la inflación se empina en el rango de 2,2% a 2,6%, la banca está restringiendo el crédito, están subiendo las tasas de interés producto de una mayor aversión al riesgo de las empresas. Es una tormenta perfecta», expresó Castañeda.

Señaló que debido a la desaceleración la recaudación en impuestos disminuirá entre 2.000 y 4.000 millones de dólares, por lo que Chile va a tener un fisco más débil, aunque afortunadamente, según Castañeda, con capacidad de aumentar su nivel de deuda.

«La deuda en Chile es baja. No es dramático que la deuda suba de 27% del PIB 35% o 40% para financiar gastos sociales», dijo.

El experto auguró que el desempleo podría pasar del actual 7% a 9% en el próximo trimestre móvil, lo cual dejará una economía muy débil para el año que viene.

El subsecretario de Trabajo de Chile, Fernando Arab, informó este lunes que en noviembre hubo 62.000 despidos por causas de necesidades de la empresa, casi el doble que igual período del año anterior y superior al promedio de un mes normal (entre 30.000 y 40.000).

«¡La violencia debe parar!», enfatizó Arab en su cuenta de Twitter.

«Malas noticias de aquí en adelante»

El ministro de Economía, Lucas Palacios, dijo que el gobierno está preparando «artillería económica para poder salir en ayuda de todas las micro, pequeñas y medianas empresas, y también en ayuda de las personas que más están sufriendo», según la emisora local Radio Cooperativa.

No obstante, el ministro calificó el dato del Imacec como lamentable y auguró que habrá malas noticias de aquí en adelante.

En estas semanas de crisis, tanto el Banco Central como el gobierno recortaron sus previsiones de crecimiento hasta 1,9%, en el caso del emisor bancario, y 2% en lo que respecta al Ejecutivo, pero el dato del Imacec conocido hoy podría obligar a un nuevo reajuste a la baja.

La minería no se ve afectada

La caída de la economía chilena sin contar el Imacec minero fue aún peor y alcanzó 4%, mientras que el dato aislado del sector minero arrojó un crecimiento de 2%.

En términos desestacionalizados, y con respecto al mes anterior, el Imacec minero creció 0,9% y el Imacec no minero disminuyó 6,1%.

«El índice no minero cae fuertemente y el minero sube. Eso refleja que el problema está en la economía doméstica producto de estos eventos (de crisis social)», explicó Castañeda.

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