Los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 son vistos para la selección de baloncesto de Estados Unidos como la gran redención. Debido al desastre deportivo que vivió en China el pasado Campeonato del Mundo, al que no asistió ninguna de sus grandes estrellas, como LeBron James.

De ahí que en la lista de los 44 jugadores que van a luchar por un puesto en el equipo nacional, dada a conocer este lunes por la USA Basketball, se encuentren todas las superestrellas. Estos astros están encabezados por el alero de Lakers de Los Ángeles.

LeBron James aceptó la invitación a Tokio 2020

James fue el primero que renunció a ir al Mundial de China. En ese torneo Estados Unidos acabó séptimo.

La estrella de los Lakers, ganador de las medallas de oro en los Juegos Olímpicos de Pekín 2008 y Londres 2012, aceptó la invitación para regresar al equipo nacional.

Además James, tres veces olímpico, también estuvo en Atenas 2004, cita en la que ganó la presea de bronce.

El grupo incluye a 19 jugadores que han ganado un total de 31 medallas de oro en competencias olímpicas o de la Copa Mundial con los equipos nacionales de Estados Unidos. Nueve de ellos obtuvieron el título olímpico en Río de Janeiro 2016.

Los últimos Juegos Olímpicos para James

James es consciente de que con 35 años de edad se encuentra en lo que puede ser su última oportunidad de competir en los Juegos Olímpicos. Otro aliciente muy especial sería  hacerlo bajo la dirección del legendario entrenador Gregg Popovich, de los Spurs de San Antonio.

No habrá pruebas para reducir la lista de 44 jugadores a 12 a principios de junio y será un comité de selección quien haga el corte, con base en la disponibilidad y la salud de cada jugador.

Los entrenamientos comenzarán a principios de julio, tan solo dos semanas después de las Finales de la NBA. Los Juegos Olímpicos comienzan el 24 de julio.

Los 44 tienen oportunidad de ir a Tokio 2020

Los directivos de la USA Basketball, encabezados por su presidente ejecutivo Jerry Colangelo, y el propio Popovich se han reunido con jugadores en las últimas semanas.

Algunas conversaciones han sido directamente con jugadores, algunas con sus agentes, algunas con sus clubes de la NBA, a veces una combinación de ellas, y también se dieron casos de jugadores que se comunicaron directamente para expresar su interés.

Lo que significa que los 44 jugadores finalistas tienen todos la oportunidad de formar parte del equipo final que vaya a Tokio 2020.

Dentro de la lista se encuentran 15 de los 16 jugadores estadounidenses programados para disputar el próximo domingo, en el United Center de Chicago, la 69 edición del Partido de las Estrellas de la NBA.

Jugadores que estuvieron en 2016

Los nueve jugadores que fueron parte del equipo olímpico de 2016 son Harrison Barnes (Sacramento), Jimmy Butler (Miami), DeMar DeRozan (San Antonio), Kevin Durant (Brooklyn), Paul George (Los Angeles Clippers), Draymond Green (Golden State), Kyrie Irving (Brooklyn), Kyle Lowry (Toronto) y Klay Thompson (Golden State).

Equipo olímpico en 2012

Del equipo olímpico de 2012 están Anthony Davis (Los Angeles Lakers), Durant, James Harden (Houston), James, Kevin Love (Cavaliers), Chris Paul (Oklahoma City) y Russell Westbrook (Houston).

Pekín 2008

Mientras que del equipo que ganó el oro en Pekín 2008 se encuentra también Dwight Howard (Lakers).

Jugadores sin medalla olímpica

Otros jugadores con medalla de oro en el Campeonato del Mundo, pero sin presea olímpica, como Stephen Curry (Golden State), Andre Drummond (Cleveland) y Mason Plumlee (Denver) también están en la lista.

Mientras que hay 25 jugadores de los 44 finalistas para Tokio 2020 que todavía no han conseguido ni oro olímpico ni en la Copa Mundial con el equipo nacional.