La leyenda de Kobe Bryant volverá a la cancha en Chicago

La tradicional cita del fin de semana de las Estrellas de la NBA, en su edición 69 en Chicago, le rendirá homenaje especial al ex base Kobe Bryant, recientemente fallecido en accidente de helicóptero.

El acto contará con nuevo formato para el partido y nuevas figuras, como el base esloveno Luka Doncic, de los Mavericks de Dallas.

Bryant, de 41 años de edad, su hija Gianna, de 13 años, y otras siete personas  viajaban en la nave que se estrelló en las montañas de Calabasas, California, el 26 de enero.

La tragedia hizo que la NBA cambiara todos sus planes para la cita de este fin de semana en Chicago.

Antes de la muerte de Bryant la promoción del evento deportivo comercial estaba orientada a destacar la figura del ex comisionado David Stern, que falleció el primero de enero a los 77 años de edad.

Fue el hombre que convirtió a la NBA en la actual multinacional que en 2019 generó ingresos de 8.500 millones de dólares.

Las estrellas con un grande

Bryant, que había recogido el testigo de ser la imagen de la NBA después de la retirada del legendario Michael Jordan, y que hizo posible también ese crecimiento internacional de la mejor liga del mundo, estará presente más que nunca en el evento.

Disputó 18 veces, ganó cuatro premios de Jugador Más Valioso y alcanzó varias marcas individuales.

El Mamba All-Star de Chicago reflejará la leyenda de Bryant con un nuevo formato en el que el número 24, que vistió como gran estrella de Los Angeles Lakers y lo inmortalizó, será la referencia.

Juego de estrellas con formato diferente

De allí que el formato para el Partido de las Estrellas será complemente diferente al tradicional de un partido de baloncesto, después de que la NBA decidió que cada cuarto contará con donaciones a organizaciones benéficas en Chicago.

El final se definirá llegando a una cifra exacta de puntos relacionada con la leyenda de Mamba.

Ya hicieron las modificaciones de la formación y selección de los 24 jugadores que conforman los dos clubes de estrellas que representan los equipos de las Conferencia Este y Oeste, ahora convertidos en Team Giannis (con Antetokoumpo de capitán) y Team LeBron (con James a la cabeza), respectivamente.

Ambos representarán una organización de la comunidad de Chicago, seleccionadas por Antetokounmpo y James.

Cuarto período sin comerciales

La cadena de televisión TNT anunció que el cuarto período estará libre de comerciales para ayudar a los aficionados a honrar la memoria de Bryant, con un homenaje temático en el reloj de tiro virtual.

El reloj mostrará una combinación de acentos dorados y morados a los 24 segundos y 8 segundos restantes para representar los números de camisetas de Bryant.

Doncic en el Juego de Estrellas del Futuro

Doncic, de 20 años de edad, segunda temporada en la NBA, que participará el sábado en el partido de las Futuras Estrellas y luego como titular en el All-Star con el Team LeBron, es sin discusión el  centro de atención como el sexto jugador más joven que lo hace.

Pero el ex jugador del Real Madrid tendrá una dura competencia frente a novatos, el ala-pívot Zion Williamson, de los Pelicans de Nueva Orleans, que a los 19 años de edad llega arrollador a Chicago, y el base Ja Morant, de los Grizzlies de Memphis, de 20 años.