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FOTO EFE/Carlos Lemos /ARCHIVO

Unos 120.000 menores de edad cruzaron la inhóspita selva del Darién, en la frontera entre Colombia y Panamá, como parte de un récord de 520.085 migrantes que buscaron llegar sin documentos a Estados Unidos en 2023, informó este lunes el gobierno panameño.

«2023 cerró con 520.085 migrantes que cruzaron la selva de Darién, de estos 120.000 fueron menores de edad», informó el Ministerio de Seguridad Pública de Panamá en su cuenta en la red social X (antes Twitter).

Los migrantes tardan entre tres y seis días en atravesar la frontera natural entre Colombia y Panamá, de 266 km de longitud y 575.000 hectáreas de superficie, donde se enfrentan a los peligros naturales, pero también de la bandas criminales.

En noviembre pasado, la organización Médicos Sin Fronteras (MSF) dijo haber atendido a más de 400 casos de migrantes que fueron víctimas de violaciones sexuales, el 97% mujeres, algunas de ellas niñas.

Según datos del Ministerio de Seguridad, los venezolanos encabezan la lista de las nacionalidades más recurrentes de los migrantes que atraviesan la peligrosa selva, con 328.667, seguidos por 57.222 ecuatorianos, 46.558 haitianos y 25.344 de China.

También vietnamitas, afganos y de países africanos. Hay gente de todas las edades, incluso bebés de pocas semanas, de acuerdo con los reportes.

La situación obligó al gobierno panameño, junto a organizaciones internacionales, a instalar centros de atención para migrantes en distintos puntos del país.

Esta selva se ha convertido en un corredor para los migrantes que, desde Suramérica, tratan de llegar a Estados Unidos a través de América Central y México.

El récord de 520.085 migrantes supera en más de 109% la cifra de 2022 cuando pasaron por El Darién 248.000 personas, según datos oficiales panameños.

Para tratar de contener esta ola migratoria, las autoridades panameñas anunciaron el 9 de septiembre una serie de medidas, como el aumento de las deportaciones de aquellas personas que ingresen de manera irregular al país.

Tras cruzar la selva, los miles de migrantes atraviesan Panamá rumbo a la frontera con Costa Rica y luego siguen a Nicaragua, Honduras, Guatemala y México, hasta llegar a la frontera con Estados Unidos.


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