Texas
La nieve cubrió las calles de Cypress, en Texas. Foto: Arcángela Cugno

Algunos usuarios de los más de 4 millones de abonados que perdieron la electricidad en sus casas durante la tormenta que azotó Texas en los últimos días presentaron demandas contra la red eléctrica de ese estado, según documentos a los que tuvo acceso Efe este lunes.

Así, el Consejo de Confiabilidad Eléctrica de Texas (Ercot) y otras empresas encargadas de la distribución de energía deberán hacer frente a millonarias demandas; debido, según las denuncias, a su falta de preparación ante una de las tormentas de nieve más grandes que ha sufrido ese estado sureño en la historia moderna.

Estos cortes de energía dejaron a millones de residentes sin calefacción, con temperaturas de hasta 13 grados centígrados bajo cero en el exterior; lo que provocó incluso la muerte de algunas personas por hipotermia.

Al menos 59 fallecidos ha dejado la tormenta en Estados Unidos.

La familia de un niño que falleció

Cristian Pavón, un niño de 11 años de edad de la localidad texana de Conroe, murió en su habitación la semana pasada después de pasar la noche sin electricidad. La familia del menor demandó a dos de los proveedores de energía del estado alegando “negligencia grave” y “homicido negligente”, según la denuncia.

Los familiares del niño fallecido buscan ahora una recompensa económica de hasta 100 millones de dólares de Ercot, que administra la transmisión, distribución y pago de electricidad para aproximadamente 90% de Texas, la denuncia también involucra a  Entergy, un proveedor de electricidad.

En declaraciones a medios locales, la familia de Cristian argumentó que el menor no padecía problemas de salud antes de fallecer; y que esta fue la primera vez que el niño vio la nieve desde su llegada desde Honduras, hace dos años.

Apagones intencionados

Gran parte de las críticas contra estas empresas responden a la imposición durante la tormenta de nieve de apagones programados intencionalmente, en los que el suministro de electricidad se detiene durante períodos concretos. Así lo explicó a Efe Miguel Flores, residente de San Antonio.

“La luz venía a nuestros hogares por cinco minutos y de repente te la cortaban por seis horas. Nunca sabías cuándo ibas a volver a tener electricidad”, criticó Flores, de origen mexicano.

Esta situación también la sufrieron millones da familias de toda Texas, incluyendo la de Cristian Pavón y la de Donald McCarley, un ciudadano de Corpus Christi, una ciudad costera en el sureste del estado.

De acuerdo al diario The Houston Chronicle, McCarley presentó otra demanda contra Ercot por su falta de planificación ante una tormenta cuyo impacto, según la demanda, podría haberse anticipado.

“Texas tuvo fallas prácticamente idénticas en 1989 y 2011 que resultaron en informes y recomendaciones exhaustivos. La tormenta ha sido una emergencia únicamente porque no se planificó ni se aprendieron lecciones anteriores”, justificó el abogado de McCarley, Patrick Luff, en un comunicado enviado a Efe.

Precios abusivos

Más allá de las demandas por falta de manejo o preparación también se han registrado en los últimos días centenares de quejas por los precios abusivos de productos y servicios de necesidad básica, como alimentos o alojamiento.

Según datos de la oficina de Lina Hidalgo, jueza del condado al que pertenece Houston, más de 500 personas han reportado ejemplos de precios que se incrementaron exponencialmente durante los días de la tormenta de nieve.

“Hemos visto pruebas de precios escandalosos en artículos necesarios como alimentos y agua. Ya sea aumentando el precio de productos de necesidades básicas o publicando un Airbnb con energía por 1.000 dólares la noche. No podemos imaginar algo más cruel que aprovecharse de las personas que han sufrido en este desastre”, denunció Hidalgo en una rueda de prensa.


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