Amazonía
Este pulmón vegetal se ha venido quemando durante 17 días continuos. La selva proporciona 20% de oxígeno | Foto: EFE
Los incendios que se expanden en la Amazonia, con especial incidencia en Brasil pero también en Bolivia, alertan al mundo sobre la importancia del que es considerado como el mayor pulmón vegetal del planeta.
La causas del siniestro no se han aclarado, pero se vinculan a la sequía, la emergencia climática y la deforestación provocada por el ser humano, aunque según el presidente de Brasil, Jair Bolsonaro, algunas ONG pudieran haber provocado el desastre.

 

25% de la superficie del continente

Se trata de la mayor floresta tropical del mundo y representa poco más de la mitad del bosque húmedo que existe en el planeta, que junto con las plantas marinas es clave para la generación de oxígeno.

Se extiende sobre 7,4 millones de kilómetros cuadrados que equivalen a 5% de la superficie total de la Tierra y a casi 25% del continente americano. 60% de este territorio está en suelo brasileño.

Ocho países y un organismo inoperante frente a las crisis

La Amazonia es compartida por Brasil, Bolivia, Colombia, Ecuador, Guyana, Perú, Surinam y Venezuela.

Esos ochos países son miembros de la Organización del Tratado de Cooperación Amazónica, ente intergubernamental fundado en 1995 con base en acuerdos firmados en 1978.

Aunque promociona diversos planes de protección del medioambiente, la OTCA ha perdido fuerza con los años y se muestra inoperante ante crisis como las desatadas ahora por los incendios.

Las mayores reservas de agua dulce del planeta

La región atesora casi 20% de las reservas de agua dulce del planeta, un recurso que, según la ONU, puede ser motivo de guerras durante el siglo XXI.

La Unesco estima que el planeta puede tener un déficit hídrico de 40% en 2030 si no cambia el actual modelo de consumo y preservación.

Parte de esa riqueza está en el río Amazonas, que declarado en 2011 como una de las maravillas naturales del planeta, nace en Perú y desemboca en el océano Atlántico tras un recorrido de unos 7.000 kilómetros.

Sin embargo, muchos de los ríos de la región están contaminados. La OTCA calcula que, en los últimos 50 años, sobre el Amazonas y sus afluentes se han vertido unas 1.300 toneladas de mercurio, usado en la minería ilegal, que Bolsonaro pretende regularizar.

Biodiversidad única en el planeta

El bioma amazónico contiene 30.000 especies de plantas vasculares, muchas de ellas con enormes calidades alimenticias y medicinales. Según la OTCA, alberga también 2,5 millones de especies de insectos, 2.500 especies de peces, más de 1.500 especies de aves, 550 especies de reptiles y 500 especies de mamíferos.

34 millones de habitantes

La Amazonia es una región virtualmente despoblada, pero aun así en ella viven 34 millones de personas, de las cuales 60% están concentradas en polos urbanos, como la ciudad brasileña de Manaus, que tiene 2 millones de habitantes.

420 tribus indígenas y 86 lenguas

De acuerdo con datos de la OTCA, en la Amazonia viven unos 3 millones de indígenas, distribuidos en 420 tribus que hablan 86 lenguas diferentes y 650 dialectos.

En Brasil, los indígenas ocupan 600 reservas que en total abarcan 109,6 millones de hectáreas, equivalentes al 13% del territorio nacional.

El gobierno de Bolsonaro ha dicho que no creará nuevas tierras indígenas, que en su mayoría constituyen zonas de reserva ambiental y cuyos habitantes han denunciado que se sienten amenazados por las políticas del líder de la ultraderecha.

Mas de 20% destruido por la mano del hombre

Organizaciones ecologistas afirman que cerca de 20% de la Amazonia ha sido destruida durante los últimos 50 años, por la acción depredadora del hombre, que ha avanzado sobre la selva para expandir fronteras agrícolas o explotar riquezas minerales.

En Brasil, ese proceso se ha acelerado desde la llegada al poder de Bolsonaro, quien está decidido a abrir la Amazonia a empresas privadas en los sectores de minería, agricultura y turismo, entre otros.