Isabel II
La reina Isabel II de Gran Bretaña junto a su hijo el príncipe Carlos en el balcón del Palacio de Buckingham. (DANIEL LEAL / AFP)

La reina Isabel II fue aclamada el jueves por una inmensa multitud reunida en Londres para su jubileo de platino, las grandes celebraciones por sus 70 años de reinado destinadas a redorar la imagen de la monarquía británica en tiempos difíciles.

Vestida con abrigo y sombrero azul, la monarca apareció en el balcón del Palacio de Buckingham sonriente y de pie junto a su primo, el duque de Kent, coronel de la guardia escocesa, mientras 1.500 soldados, con bandas musicales y cientos de caballos, marchaban en el tradicional «Desfile del Estandarte».

La reina Isabel II de Gran Bretaña se encuentra con el príncipe Eduardo, duque de Kent de Gran Bretaña, en el balcón del Palacio de Buckingham. (JONATHAN BRADY / POOL / AFP)

Organizado anualmente desde hace 250 años para conmemorar el cumpleaños oficial del monarca británico -pero cancelado en 2020 y 2021 debido a la pandemia- este año coincidió con el inicio de los cuatro días de festejos por las siete décadas pasadas en el trono por Isabel II, coronada con solo 25 años y ahora afectada por creciente problemas de movilidad.

«Espero que los próximos días sean una oportunidad para reflexionar sobre todo lo que se ha logrado durante los últimos 70 años, mientras miramos al futuro con confianza y entusiasmo», afirmó la reina en un mensaje divulgado antes de unas celebraciones que llegan tras varios escándalos en la familia real y la agravación de su estado de salud.

«Un símbolo que une»

Cientos de miles de personas se agolparon en los alrededores del palacio, acordonados con barreras metálicas y vigilados por policías con sus característicos cascos abombados.

Las banderas británicas eran omnipresentes, ofrecidas a gritos por vendedores ambulantes o estampadas en banderines, bolsas de picnic y globos, así como en los vestidos, chaquetas y gorras que vestía la multitud, en contraste con los trajes de chaqué y chistera que lucían los invitados a la ceremonia oficial.

Isabel II
Camilla, duquesa de Cornualles (izq) y Catherine, duquesa de Cambridge viajan en un carruaje tirado por caballos durante el Desfile del Cumpleaños de la Reina, el Trooping the Colour. (CHRIS JACKSON / POOL / AFP).

Entre los curiosos, tres amigos mexicanos, residentes en Londres desde hace año y medio, no salían de su asombro.

«A esta reina o la odian o la quieren pero al final es un símbolo que une a la sociedad», dijo a la AFP una de ellos, Ana Ruiz, licenciada en medicina de 27 años, considerando que será probablemente la última gran celebración de Isabel II.

Los 70 años de reinado de Isabel II también merecieron felicitaciones de otros lugares del mundo. El papa Francisco envió sus mejores deseos a la reina, deseándole a ella, a su familia y a su pueblo «unidad, prosperidad y paz».

Isabel II
La Tropa del Rey y la Artillería Real a Caballo bajan por The Mall en su camino para disparar saludos ceremoniales con armas durante las celebraciones del Jubileo de Platino de la Reina Isabel II de Gran Bretaña, el 2 de junio de 2022. (Richard Pohle/Pool vía REUTERS)

Salvas de cañón y señales luminosas

Hasta hace poco, Isabel II saludaba a las tropas montada a caballo.

Pero este año, dados sus crecientes problemas de movilidad, fue remplazada por su heredero, el príncipe Carlos, que a sus 73 años va poco a poco asumiendo funciones en una progresiva transición que suscita dudas, debido a su menor popularidad en un momento en que la monarquía es criticada, especialmente en las excolonias, por el pasado esclavista del imperio británico.

En la céntrica explanada de la Horse Guards Parade, cerca de Downing Street, Carlos inspeccionó las tropas en nombre de la reina, acompañado por su hijo Guillermo, de 39 años, y su hermana Ana, de 71 años. Los 3 iban vestidos con uniforme de gala y los 2 hombres lucían el tradicional gorro alto de pelo de oso negro de la guardia real.

Otros miembros de la familia real, incluida las esposas de Carlos y Guillermo, Camila y Catalina, de 74 y 40 años respectivamente, llegaron en carruajes para presenciar el pomposo desfile, que recorrió The Mall, ante los ojos de la multitud, hasta llegar al palacio de Buckingham.

El acto terminó con unos 70 aviones de las fuerzas aéreas, incluida la patrulla acrobática Red Arrows, sobrevolando el palacio y una segunda aparición de la reina, flanqueada por los principales miembros de la familia real -incluidos los tres hijos pequeños de Guillermo y Catalina- para saludar a la multitud.

Isabel II
Los fanáticos reales se alinean en el Mall mientras esperan el desfile como parte de las celebraciones del Jubileo de Platino de la reina Isabel II, el 2 de junio de 2022, en Londres. (Ben Stansall / AFP)

Salvas de cañón resonaron en Londres y todo el Reino Unido en honor a la monarca, que ha batido todos los récords de longevidad de un soberano británico.

Andrés, Enrique y Meghan

Evitando polémicas y tensiones en un evento que busca mejorar la imagen de la monarquía, no apareció en el balcón el príncipe Andrés, de 62 años, tercer hijo de la reina alejado de la vida pública por acusaciones de agresión sexual contra una menor en Estados Unidos.

Tampoco lo hicieron el príncipe Enrique, de 37 años, y su esposa, la exactriz estadounidense Meghan Markle, que sí viajaron a Londres para participar en otros de los festejos. La pareja provocó un terremoto en la monarquía cuando en 2020 decidió distanciarse e irse a vivir a California, desde donde han criticado a la familia real.

Al atardecer, más de 3.000 señales luminosas se encenderán en todo el Reino Unido, incluido el Palacio de Buckingham y el Castillo de Windsor, a 40 km de Londres, donde vive la monarca que, entre fanfarrias de trompetas, participará en la espectacular ceremonia de encendido.

Las celebraciones se prolongarán hasta el domingo con otro desfile, una misa de acción de gracias, carreras de caballos, un concierto pop y decenas de miles de pícnics y comidas al aire.


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