¿Cuáles son las próximas etapas hacia la distribución de la vacuna de Pfizer/BioNTech?
Pfizer y BioNTech se asociaron en marzo para desarrollar una vacuna contra el covid-19. Foto: JUSTIN TALLIS/ AFP

Después de que la alianza entre la compañía estadounidense Pfizer y la alemana BioNTech anunciara este viernes la solicitud de aprobación de su vacuna contra el covid-19 en Estados Unidos, estas son las próximas etapas en su camino hacia la comercialización.

La evaluación

La agencia de medicamentos de Estados Unidos, la FDA, evaluará los resultados del ensayo clínico en el que Pfizer/BioNTech basa su solicitud, con énfasis en las dos cuestiones centrales: la eficacia de la vacuna, de 95%, según ambas compañías, y su inocuidad, confirmada por dos meses de seguimiento tras la segunda dosis para la mitad de los participantes.

El director de la FDA, Stephen Hahn, se comprometió a convocar una reunión pública del comité consultivo de la agencia. Ese grupo se compone de expertos en enfermedades infecciosas y pediátricas, de bioestadísticos y representantes de los consumidores y de la industria.

Su opinión no será vinculante, la decisión de autorizar o no la vacuna será tomada por los científicos de la FDA.

Posible autorización en diciembre

La FDA concederá probablemente lo que llama “una autorización de uso de emergencia” a partir de la primera quincena de diciembre, según Moncef Slaoui, encargado científico de la operación “Warp Speed”, impulsada por el presidente Donald Trump para vacunar a los estadounidenses.

Es una autorización condicional, en el marco de la emergencia sanitaria, que restringirá seguramente el uso de la vacuna a determinados grupos de la población. Los niños no formarán parte de ellos, ya que Pfizer aún no ha probado la vacuna a gran escala en menores de 18 años.

Otro organismo, los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC), tendrá que determinar el orden de prioridad para la vacunación. El personal médico y los habitantes de residencias de ancianos serán probablemente los primeros beneficiarios de la vacuna.

En Europa, Reino Unido, Canadá, Japón y Australia, el proceso es un poco distinto: los reguladores examinan continuamente desde hace meses los datos transmitidos a raíz de los ensayos por varios fabricantes.

Si todo sale bien, la Agencia Europea de los Medicamentos (EMA) podría dar una opinión formal “desde la segunda mitad de diciembre”, según la presidenta de la Comisión, Ursula von der Leyen.

Distribución a finales de diciembre

Las dosis de la vacuna de Pfizer y BioNtech están listas para ser enviadas horas después de la autorización, indicaron las compañías, que prevén poder empezar la distribución en la segunda quincena de diciembre. Saldrán de la fábrica estadounidense de Kalamazoo (Michigan) y de la belga de Puurs.

La vacuna debe ser transportada a -70 ºC,  temperatura extrema inferior a la de los congeladores normales. Pfizer enviará sus dosis a los centros de vacunación en cajas llenas de hielo seco que mantendrán esa temperatura durante 15 días.

Próximas vacunas a comienzos de 2021

Tras la vacuna de Pfizer y BioNTech, la del laboratorio estadounidense Moderna podría ser autorizada y distribuida en un breve plazo.

Los reguladores estudiarán luego los resultados de los ensayos de Johnson & Johnson, seguramente en enero, según Moncef Slaoui, de la alianza entre AstraZeneca y Oxford.

Las primeras campañas de vacunación de diciembre se centrarán primero en los estadounidenses con mayor riesgo ante el covid-19, pero con varias vacunas autorizadas, el gobierno espera tener bastantes dosis en abril de 2021 para ir extendiendo su uso al resto de la población.


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