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Sarah Thomas se convirtió este martes en la primera persona que cruza a nado el Canal de la Mancha cuatro veces sin parar, proeza que le llevó 54 horas en las frías aguas que separan Francia del Reino Unido.

Thomas, de 37 años de edad, llegó por la mañana a Dover, en la costa sur de Inglaterra, bajo los aplausos de un grupo de admiradores. “Me siento un poco mal”, reconoció en un video de su llegada divulgado en Facebook. La nadadora, que hace un año se recuperó de un cáncer de seno, dedicó su aventura “a todos los supervivientes”, mediante un mensaje publicado el sábado.

“Esto es para aquellos de nosotros que hemos rezado por nuestras vidas, que nos hemos interrogado con desesperación sobre lo que vendría después y que hemos luchado contra el dolor y el miedo para vencer”, escribió Thomas, que hizo dos idas y vueltas entre Dover y Cap Gris-Nez, localidad situada en el norte de Francia.

La estadounidense reconoció a la BBC que lo más difícil de la travesía en el Canal de la Mancha fue el agua salada, que le irritó la boca y la garganta. También le picó una medusa en la cara. El nadador de resistencia Lewis Pugh alabó en Twitter su proeza, calificándola de extraordinaria, asombrosa, sobrehumana. “Justo cuando pensamos que hemos llegado al límite de la resistencia humana, alguien rompe los récords”, escribió.