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La firma tailandesa Tipco detendrá las compras de petróleo venezolano a fines de noviembre de este año para evitar el riesgo de sanciones estadounidenses, informó Argus Media.

La refinería Kemaman, de Tipco, que produce 30.000 bpd, ubicada en la costa este de Malasia peninsular, puede producir entre 1,2 y 1,3 millones de toneladas de bitumen y asfalto y ha estado operando a una tasa de utilización superior a 90%.

Tipco, en un comunicado enviado a la bolsa de valores tailandesa el 11 de septiembre, dijo que el Departamento del Tesoro de Estados Unidos le había pedido que detuviera las compras de crudo venezolano para noviembre de 2020. De no hacerlo, Estados Unidos podría imponer sanciones a Tipco, señaló Argus.

Tipco cerrará refinería

“La refinería de Kemaman tendrá que cerrar temporalmente hasta que se levanten las sanciones contra Venezuela o encontremos una materia prima alternativa”, dijo Tipco. 90% de la materia prima de la refinería proviene de Venezuela desde su puesta en servicio en 2007. El comunicado no brindó más detalles sobre el período de cierre de la refinería. El cierre coincidirá con el mantenimiento previsto para principios del próximo año.

Tipco deberá comenzar a buscar fuentes alternativas de materia prima para operar en la refinería, y es probable que sus ingresos y márgenes se vean presionados ya que los suministros de otras fuentes son costosos, dijeron los participantes del mercado. La disponibilidad de crudos ácidos pesados ​​sigue siendo limitada, y los crudos más pesados ​​tienen un precio más alto que los grados más ligeros, lo que limita las opciones de Tipco.

En la mira del Departamento de Estado

Las operaciones de carga se llevan a cabo con normalidad en la refinería. Al menos dos buques han llevado cargamentos para Indonesia, mientras que otros dos están esperando en el puerto, según datos de la firma de análisis petrolero Vortexa.

La compañía tailandesa estaba en la mira del Departamento del Tesoro de Estados Unidos, por sus vínculos con Petróleos de Venezuela. Se le comprobó que ha ayudado para facilitar la venta irregular de crudo venezolano.

Además, Tipco se ha lucrado con el crudo venezolano, del cual provienen la mayoría de los productos que se producen dentro de la compañía que ahora se encuentra en medio de una investigación por parte de las autoridades estadounidenses.


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