El belga Philippe Gilbert (Deceuninck Quick Step) ganó este miércoles en Guadalajara con un demoledor remate al sprint en la recta de meta ante el irlandés Sam Bennett.

Así, Gilbert firmó un doblete en esta edición de la Vuelta a España. Fue una jornada supersónica y marcada por el viento, disputada a 50,6 kilómetros por hora, que mantuvo al esloveno Roglic de líder y alzó a Nairo Quintana al segundo puesto de la general.

Gilbert, de 37 años de edad, el mejor clasicómano del ciclismo moderno, echó mano de su experiencia para imponerse con autoridad en la meta de Guadalajara.

Respondió bien a la arrancada lejana de Bennett, el más rápido entre los 26 corredores que formaron la escapada definitiva.

Entre los fugados llegó a 10 segundos de Gilbert el colombiano Nairo Quintana, el mejor clasificado de la escapada, séptimo a 7.43 de Roglic. El retraso de 5.29 minutos en meta del grupo de favoritos dio vida al boyacense, con un espectacular salto al segundo puesto de la general a 2.24 de Roglic.

Un movimiento sísmico que azotó el podio en sus plazas secundarias y que pone el interés para la jornada de la sierra madrileña de este jueves.

Roglic mantuvo las diferencias después de sobrevivir en solitario en un grupo perseguidor donde el Astana favoreció sus intereses tirando a bloque, evitando que Quintana se pudiera incluso de líder.

Alejandro Valverde cedió su puesto a su compañero y pasó al tercer escalón a 2.48, mientras que el joven esloveno Tadej Pogacar fue desplazado del cajón, ahora cuarto a 3.42 y el colombiano «Supermán» López quinto a 3.55.

Viento y líder en apuros

Lo pasó mal Roglic, pero comentó en meta que no le asustó y se dedicó a mantener la calma rodando a tope. «La Vuelta es imprevisible y habrá una gran batalla en Madrid y Ávila». Que se haga a la idea el líder, aislado en la etapa maratón de la 74 edición, la única que pasa de los 200 kilómetros.

Una jornada sin puertos que se disputó a más de 50 kilómetros por hora y un adelanto en meta superior a la hora. El viento metió el susto en el cuerpo al pelotón. Soplaba a tope en la salida burgalesa y durante 130 kilómetros de costado.

La escapada de 28 hombres fue de gran calado. Allí estaba medio Movistar con Quintana, Luis León Sánchez y Gorka Izagirre del Astana, 7 del Deceuninck, mayoría absoluta, con el «Zorro» Gilbert entre medias. Sin embargo, el Jumbo de Roglic no mandó ningún emisario.

Cuando el crono marcaba un retraso de seis minutos el pelotón se inquietó. Jumbo y Emirates empezaron a preocuparse y siempre a ritmo frenético fue condenado a perseguir a un numeroso grupo que volaba aún más, en ocasiones con el viento favorable.

Roglic se libra, Movistar avisa

La etapa fue una especie de inmensa crono por equipos dividida en dos bloques, un sálvese quien pueda contra el viento y una guerra sin cuartel poco usual en el previsible ciclismo actual. En el segundo grupo, Roglic se quedó sin compañeros, lo mismo que Pogacar. Una situación con aroma caótico que libró el líder gracias al trabajo del Astana, tirando a saco con hasta cinco hombres.

“Astana le ha salvado al líder, totalmente”, resumió en meta Alejandro Valverde.

En el negociado de la etapa el Deceuninck llevó la voz cantante, con un De Clerq, «el Tractor» imponiendo un ritmo de locura que evitó ataques indeseados. A 2,2 de meta atacó uno de sus hombres, el checo Stybar, pero fue neutralizado por el irlandés Bennett, que arrancó de lejos para llevarse el esprint.

Vio la maniobra Gilbert, el mejor clasicómano del ciclismo actual. Saltó tras su rival, le sobrepasó e igual que hizo en Bilbao levantó los brazos. Era su séptima victoria en la Vuelta y un aviso muy serio sobre su estado de forma para el Mundial del día 29 en Yorkshire.

El viejo Gilbert, ganador de 4 Amstel, 2 Giros de Lombardía, Mundial de 2012, Tour de Flandes, París Roubaix y Lieja, calificó de «histórica» la etapa maratón entre Aranda de Duero y Guadalajara.

“Hoy ha sido un día histórico, una crono de 200 kilómetros. Desde los 17 años de edad de profesional nunca había hecho una etapa así. Han sido 225 kilómetros de ataque continuo. Mañana van a doler mucho las piernas y pueden pasar muchas cosas”, dijo. Palabra de un maestro del ciclismo, encantado con las etapas de viento. La Vuelta puede ofrecer sorpresas. Quedan las etapas de Madrid y Ávila.

Este jueves la decimoctava etapa llevará al pelotón desde Colmenar Viejo a Becerril de la Sierra a través de 177,5 kilómetros. En el trayecto 4 puertos de Primera: Navacerrada, doble paso por La Morcuera y Cotos, con la cima a 20 de meta.

Clasificación de la etapa:

  1. Philippe Gilbert 04:20:15
  2. Sam Bennett  a 00:00:02
  3. Rémi Cavagna a 00:00:02
  4. Dylan Teuns a 00:00:02
  5. Wilco Kelderman a 00:00:02
  6. Jonas Koch a 00:00:02
  7. Gregory Lawson Craddock a 00:00:02
  8. Tim Declercq a 00:00:02
  9. Silvan Dillier a 00:00:02
  10. James Knox a 00:00:06

Clasificación general de la Vuelta a España 2019:

  1. Primoz Roglic (Jumbo-Visma) – 66h 43’36»
  2. Nairo Quintana (Movistar) – a 2’24»
  3. Alejandro Valverde (Movistar) – a 2’48»
  4. Tadej Pogacar (UAE) – a 3’42»
  5. Miguel Ángel López (Astana)- a 3’59»