Zoca y Pelé eran hermanos casi idénticos físicamente, les separaban apenas dos centímetros de estatura. Pero uno dejó el fútbol tras apenas 15 partidos y el otro se convirtió en el mejor jugador de todos los tiempos.

Jair Arantes do Nascimento, Zoca, el hermano menor de Pelé, murió el miércoles en la noche en un hospital de Santos, víctima de un cáncer de próstata contra el que luchaba desde hacía más de un año.

Tenía 77 años de edad, dos menos que el Rey, que en octubre llegará a 80 años.

Zoca, nacido el 22 de julio de 1942 en Tres Coraçoes, la localidad en el sur del estado de Minas Gerais donde también nació Pelé, vivió el fútbol desde la infancia.

Las dos hermanos ponían en práctica sus estrategias en partidillos con los pies descalzos.

Esa pasión por el balón creció viendo a su padre, Joao Ramos do Nascimento Dondinho. Fue el primero de la estirpe y actuó en equipos de Minas Gerais y el interior de Sao Paulo, motivo por el cual la familia se mudó a Bauru.

Fue en ese municipio paulista donde Pelé empezó a despuntar, para recalar después en las filas del Santos. Zoca, que también tenía buena técnica y era bastante ágil, pensó que la llegada de su hermano a Vila Belmiro le abriría las puertas del club.

Caminos diferentes

Zoca empezó en las inferiores del Santos y apenas tuvo oportunidades en un primer equipo que contaba con leyendas como Dorval, Mengalvio, Coutinho, su hermano Pelé, que se destacó desde muy joven, y Pepe, entre otros. El Santos de la década de los sesenta era un equipo de leyenda.

Tampoco tuvo suerte. Falló un penal y estuvo semanas en la banca.

El último tren para él pasó en 1962. Entonces siete jugadores del Santos, entre ellos Pelé, se fueron con la selección brasileña para ganar su segundo Mundial en Chile, y el técnico del conjunto, Luís Alonso Pérez, Lula, armó un equipo muy joven para disputar la Copa Sao Paulo.

Sin embargo, nunca se asentó en el once titular. Tuvo minutos en todos los partidos del torneo, pero salía desde el banquillo o le sustituían cuando empezaba de inicio.

Más tarde vino la estocada definitiva en un viaje del equipo a Europa para jugar algunos partidos. Lula decidió convocar a varios jóvenes durante la gira, pero entre ellos no estaba Zoca.

El escudero de Pelé

Sin cejar en su empeño, siguió ejercitándose con la plantilla algunos años más a la espera de otras oportunidades, hasta que en 1966 decidió colgar las botas tras apenas 15 partidos y 4 goles anotados.

Fue entonces cuando decidió dedicar sus esfuerzos a apoyar a su hermano mayor.

Ese año fue uno de los más difíciles para Pelé. Los continuos problemas físicos le impidieron jugar con continuidad en el Santos y lo obligaron a perderse el Mundial de Inglaterra, una de las grandes frustraciones de su carrera deportiva.

Zoca se convirtió así en un fiel escudero de Pelé en la sombra. Cuidó durante muchos años de algunas de las empresas del Rey, tanto en Brasil como en Estados Unidos, hasta que en 2012 reveló en un correo electrónico que la marca Pelé había sido vendida a la empresa Legend 10/Sport 10.

Velado sin su hermano

Su cuerpo será velado este jueves en el Cementerio Memorial Acrópole Ecuménica, en Santos, por un grupo muy reducido de personas en virtud de la cuarentena vigente en todo el estado de Sao Paulo para contener la pandemia de coronavirus.

No se espera la presencia de Pelé, quien no acostumbra asistir a funerales, aunque sean de seres queridos.

Pelé se despide en redes sociales

El Rey, que tiene una hermana más, Mária Lúcia Arantes do Nascimento, se despidió  de su hermano menor por las redes sociales.

“Con mucha tristeza en el corazón informo que mi amado hermano Jair Arantes do Nascimento falleció esta noche en Santos, en el hospital, donde estaba siendo atendido por complicaciones en la próstata, donde venía tratándose de un cáncer desde hacía más de un año”, señaló el triple campeón mundial con la Canarinha.

“Que Dios lo reciba en el cielo y consuele a nuestra familia”, agregó.


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