Juul
Foto archivo | Se espera que Donald Trump anuncie leyes para eliminar los vapers que no sepan a tabaco

La firma de cigarrillos electrónicos Juul anunció este jueves que dejará de vender cartuchos con sabor a menta en Estados Unidos, los que más ofrece, en respuesta a estudios científicos recientes que apuntan a que los estudiantes de instituto han incrementado el consumo de ese producto.

Juul dejará inmediatamente de aceptar encargos de los Mint JUULpods de sus socios minoristas. También dejará de venderlos en Estados Unidos a través de su página web a la luz de estudios publicados esta semana relativos a la Encuesta Nacional de Tabaco para Jóvenes de 2019 y la encuesta Vigilando el Futuro.

La Revista de la Asociación Médica Estadounidense publicó el martes un estudio basado en esa encuesta que trata el uso de los cigarrillos por los jóvenes en el país y concluye que 27,5% de los estudiantes de los últimos años de instituto vapean, mientras que en la etapa previa lo hacen 10,5%.

Sabor a menta

Los científicos señalan en el estudio que, de acuerdo con análisis complementarios de la encuesta, la primavera pasada la mayoría de los fumadores jóvenes recurrían a los cigarrillos electrónicos con sabor, y la mayoría de ellos usando sabores de menta o mentol.

Explican que el incremento en el uso de ese sabor se debe en parte al retiro del mercado de otros. A mediados de octubre, Juul suspendió en el país la venta de varios de sus sabores, pero no los de menta.

“Los resultados son inaceptables y por eso debemos resetear la categoría del vapor en Estados Unidos y ganarnos la confianza de la sociedad trabajando cooperativamente con reguladores, fiscales generales, funcionarios de sanidad pública y otros actores para combatir el uso por menores de edad”, dijo en una nota el consejero delegado, K.C. Crosthwaite.

El máximo ejecutivo de la firma agregó que apoyará la próxima política sobre sabores de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, en inglés). Seguirá el proceso establecido por el regulador para hacer una solicitud previa al mercado de productos de tabaco, PMTA, que otorga permiso para comercializarlos.

A partir de este jueves, los únicos sabores que vende son tres: dos de tabaco y uno de mentol. “No venderá otro bajo ningún nombre, a menos que sean autorizados primero por la FDA como parte del proceso PMTA”, dice la nota

Ventas de los cartuchos

Los cartuchos mentolados representan 70% de las ventas de Juul en Estados Unidos, indicó a CNBC una persona familiarizada con las finanzas de la firma.

La iniciativa de Juul se anuncia pocos días después de que un ex directivo de la compañía demandase a la empresa por su despido. Por lo que aprovechó para denunciar que la firma vendió a sabiendas 1 millón de cápsulas contaminadas.

Este ex directivo, Siddharth Breja, explicó detalles de la estrategia comercial de un producto polémico, según los cuales Juul retiró sus populares sabores como el mango y la nata de las tiendas el año pasado. Sabores con gran éxito entre los más jóvenes, porque tenían la certeza de que estos consumidores se pasarían al mentolado.

Las ventas de cartuchos de mentolado aumentaron después de que retiraran los sabores dulces de las tiendas. Las cápsulas de mentolado representaron aproximadamente dos tercios de las ventas totales de Juul en febrero de 2019.

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, ha abogado por vetar todos los instrumentos de vapeo que no sepan a tabaco. Se espera que anuncie próximamente una política en ese sentido, como ya han hecho otras instancias en los ámbitos estatal y local.