El coronavirus también se puede contagiar mediante las lágrimas
Foto: Getty Images

La primera paciente confirmada con covid-19 en Italia, una mujer de 65 años de edad que voló desde Wuhan, China, al país europeo el 23 de enero, presentó niveles detectables de covid-19 en las lágrimas varios días después de que el virus fuera indetectable en las muestras nasales, de acuerdo con un estudio publicado recientemente en Annals of Internal Medicine.

Al momento en que la paciente la ingresaron al Instituto Nacional de Enfermedades Infecciosas L. Spallanzani, en Roma, el 29 de enero, presentaba una variedad de síntomas asociados al covid-19, los cuales incluyen tos seca, dolor de garganta, inflamación de la mucosa nasal, así como conjuntivitis bilateral.

Al tercer día de admitirla al INMI, puesto que el cuadro de conjuntivitis persistía, el personal médico procedió a analizar el fluido ocular, en el que detectaron covid-19. Como consecuencia, se continuaron recogiendo muestras oculares con frecuencia casi diaria, las cuales resultaron positivas hasta el día 21 de hospitalización.

Entre los días 22 y 26 de tratamiento por covid-19, el virus permaneció indetectable tanto en las muestras de nariz como de ojos. Sin embargo, para el día 27 se detectó de nuevo material genético del coronavirus en la muestra de secreciones oculares.

La importancia de las medidas de control

“El virus fue detectado en hisopos oculares días después de que fuera indetectable en los hisopos nasales”, explican los autores del estudio. Del mismo modo, los investigadores confirmaron a través de pruebas de laboratorio que la muestra del virus obtenida de los ojos de la paciente se estaba replicando, por lo que representaba un foco de infección.

De acuerdo con los investigadores que realizaron el estudio, “los fluidos oculares de los pacientes contagiados por coronavirus pueden contener virus infecciosos. Esto puede ser una fuente potencial de infección”. Exhortaron a los oftalmólogos a utilizar el equipo de protección adecuado durante los exámenes clínicos.

Los científicos advirtieron sobre “la importancia de las medidas de control. Evitar tocarse la nariz, la boca y los ojos y lavarse las manos con frecuencia”. La mucosa ocular puede ser no solo un lugar de entrada del virus sino también una fuente de contagio.

Hasta el momento el número de contagios por covid-19 en el mundo ya superan los 2,5 millones, mientras que las muertes por la pandemia sobrepasan las 171.500.


La democracia muere cuando hay censura. Hoy tú puedes ayudar a mantener el periodismo independiente solo con USD 3 al mes. ¡Aporta y sé parte de la solución!


amex logo Master Card logo PayPal logo Visa logo Zelle logo